De una industria de nicho a los gigantes: La historia del coworking español {Parte 1}

Marc Navarro
Jul 13, 2021
De una industria de nicho a los gigantes: La historia del coworking español {Parte 1}

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Si tratamos de resumir quien es Manuel Zea podríamos hacerlo diciendo que es el fundador de CoworkingSpain y de la Coworking Spain Conference pero creo que sería lo mismo que decir que Babe Ruth fue un jugador de baseball estadounidense. Si estás en coworking y no has oído hablar de “Manu” creo que ha llegado el momento de ponerle remedio a este vacío en la historia de los espacios de trabajo en España.

Esta es una historia de casualidades, Manu estuvo en el momento correcto, en el sitio correcto, con los deberes hechos, la visión y la actitud correcta… quizá son demasiadas casualidades para creer que existen. “Llegué al coworking de pura casualidad. Era 2006 y con mi socio Sergio habíamos montado un estudio de arquitectura y cuando buscábamos local para instalar el estudio encontramos un espacio que era demasiado grande para nosotros dos y pensamos que sería genial que nuestros amigos y amigas trabajaran desde el mismo espacio. Les comentamos la idea y les pareció genial, y nos pusimos manos a la obra para transformar ese taller de motos en un espacio de trabajo moderno”. Sin embargo la idea de juntarse con sus amistades y compartir los gastos duró poco porque cuando el espacio empezó a convertirse en una realidad ninguna de las personas se sumó al proyecto. Manuel y Sergio no se quedaron con los brazos cruzados y pensaron que podría acoger a otros/as profesionales del sector de la arquitectura.

“Abrimos el espacio y hablábamos de oficina compartida o “easy office” porque no existía la palabra. Un año y medio más tarde leyendo un artículo en el periódico averiguamos que lo que estábamos haciendo tenía un nombre: coworking. Ya no teníamos que inventar nada pero el espacio seguía vacío  así que decidí contratar a alguien de marketing para que me ayudara a vender el espacio. En esos tiempos el problema era muy distinto al actual: nadie buscaba la palabra coworking y era difícil de posicionar un espacio de estas características. “En ese esfuerzo una de las cosas que conseguimos era poder hablar en el World Office Forum sobre el concepto de coworking. Pensé: todo sea por llenar el espacio. En el auditorio había muchísima gente y estaba muy nervioso, cuando me tocó hablar se fue prácticamente todo el mundo pero lo hice igualmente. Cuando llegué al espacio colgué la presentación en slideshare y me olvidé de ella”.

“Al cabo de unos meses me llamaron de una nueva conferencia que se estaba preparando en Bruselas {era la Coworking Europe Conference 2010} me preguntaron si podía hablar del coworking en España y me puse a llamar a todos los espacios que había en ese momento en el país, saqué una estadísticas, preparé un presentación y me fui a Bruselas y di una charla”. Supongo que os imagináis como sigue la historia: Manuel volvió a casa, colgó la presentación en slideshare pero además creó un directorio online con los treinta espacios que había en España y lo llamó Coworkingspain. Y esta acción impulsiva de crear un directorio fue el germen de todo lo que estaba por venir.

“Llegó la CWEC de Berlin en 2011 y poco después ya de vuelta en España pensé: o monto una conferencia en España yo o lo hará otra persona”. Manuel se iba a Estado Unidos pero eso no le impidió crear un cartel y lanzar la idea en Facebook. ¿La respuesta? “Nos llamó mucha gente: hay que hacerlo pensé. En mayo de 2012 se celebró la primera edición de la CWSC en Impact Hub Madrid y en Utopicus {en las dos primeras ediciones de la conferencia se usaban dos espacios distintos en cada uno de los dos días de la conferencia lo que la convertía en una pesadilla logística para toda la organización}.

¿Cómo era una conferencia de coworking en 2012? “Éramos un grupo de amigos, pensábamos que había algo muy interesante detrás del concepto. Si echamos una mirada desde entonces hasta 2021 vemos que hay un salto gigante: hemos pasado de un concepto “hippie” a una industria gigante, hemos cambiado el concepto de oficina tradicional, hemos conseguido que hasta los bancos miren hacia el concepto, o las inmobiliarias mismo…

Nunca imaginamos que llegaríamos hasta aquí, el salto es brutal”.

¿Pero cuándo percibió “Manu” que el sector estaba dando un salto? “En 2012. WeWork {fundada en 2010} empezaba a ser conocida y recuerdo que me llamó mucho la atención. Sin embargo creo que {en 2015} cuando Regus compró Spaces fue cuando pensé: esto va en serio. Hasta ese momento la industria del real estate no nos prestaba atención y los centros de negocio nos veían como algo hippie sin importancia pero esa adquisición nos demostraba que eso ya no era así. Un poco más hacia delante en el tiempo hubo otro momento y fue cuando las inmobiliarias empezaron a interesarse de verdad en el sector".


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Marc Navarro

Coworking and organization consultant. Content Director of the CoworkingSpain Conference. Created the coworking with social return concept.